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ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor)

Imagen ITER

Imagen ITER

El proyecto ITER pretende construir un gran laboratorio de investigación donde se demuestre la viabilidad científica y tecnológica de la obtención de energía mediante fusión nuclear por confinamiento magnético. Se construye en Cadarache (Francia) en virtud de un acuerdo firmado en el año 2006 por la Unión Europea (UE), China, Corea del Sur, Estados Unidos, India, Japón y Rusia, los cuales representan más de la mitad de la población mundial.

El 90% de los costes de construcción de ITER es atendido a través de aportaciones en especie que realizan los distintos socios. Cada uno de ellos alberga una Agencia Doméstica, encargada de la gestión de dichas aportaciones. La Agencia que gestiona los suministros del socio europeo se denomina “Empresa Común Europea para el ITER y el Desarrollo de la Energía de Fusión”, que gira en el tráfico jurídico con el nombre de Fusion for Energy (F4E). Se trata de una Empresa Común constituida conforme al Tratado de EURATOM, de la que son miembros la Comisión Europea y todos los Estados miembro de la UE y Suiza.

Participación española en ITER

Como se ha mencionado, España es la sede de la Agencia Doméstica europea para ITER “Fusion for Energy” (F4E) con sede en Barcelona.

Por otra parte, el CIEMAT, junto con otras instituciones y universidades (UPM, UPC, UNED, UPV, CELLS-ALBA, URL, UNIOVI, ESS-B), participa en diversos desarrollos de componentes y sistemas para ITER: módulos regeneradores del combustible, sistemas de aumento de la temperatura, sistemas de medida, componentes internos, control y adquisición de datos.

Cabe señalar que hay un elevado interés por parte de la industria española en participar en la construcción de ITER. Este interés se está viendo reflejado en éxitos dentro del proceso de adjudicación que F4E lleva a cabo. Compañías españolas participan en los contratos de las bobinas superconductoras, la vasija de vacío, los sistemas de control, la ingeniería de soporte a la propiedad, el contrato de arquitectura-ingeniería y un contrato de obra civil entre otros. Posteriormente, vendrán los grandes contratos de obra civil (“tokamak complex”) e instalaciones auxiliares en los que la industria española es altamente competitiva.

España, sede de F4E, ocupa una de las tres posiciones de Director Adjunto en ITER. Además, en el equipo de ITER trabajan aproximadamente 15 españoles de entre 150 europeos.

Por último, es importante resaltar la participación de España, junto con Francia, Alemania, Italia, Suiza y Bélgica, en dos proyectos que forman parte de un Acuerdo bilateral entre Europa y Japón denominado Broader Approach Agreement (BA) (2007-2017). Estos proyectos, complementarios con ITER, son el acelerador para pruebas de materiales IFMIF y el dispositivo de fusión JT-60SA. La inversión española en el BA quedó comprometida en 2006 mediante intercambio de cartas entre la entonces Ministra de Educación y Ciencia (Mercedes Cabrera) y el Comisario Europeo para Ciencia e Investigación (Janez Potocnik), y se concreta en aportaciones en especie valoradas en unos 40 M€ distribuidas entre 2009 y 2017.

Financiación

El coste total de la construcción de ITER se estima actualmente en unos 15.000 M€. La UE aporta el 45% (6.600 M€) del presupuesto de construcción a través de fondos comunitarios gestionados desde la Agencia Doméstica F4E. De esta cantidad, aproximadamente el 20% es aportación directa de Francia como país anfitrión. No hay contribuciones directas de los Estados miembro a la construcción de ITER.

La Empresa Común Europea “Fusion for Energy” (F4E)

La construcción de ITER se basa fundamentalmente en aportaciones en especie que realizan los distintos socios firmantes y que se concretan en el suministro de los diferentes equipos y componentes necesarios, que cada uno de ellos licita entre empresas radicadas en sus territorios respectivos. A fin de gestionar tales aportaciones, en cada uno de dichos territorios se establecen las denominadas “Agencias Domésticas”.

La agencia europea “Fusion for Energy” (F4E) tiene su sede en España (Barcelona). F4E gestiona el presupuesto del socio europeo a los costes de construcción de ITER, estimados en 6.600 M€. Las contribuciones anuales de los socios europeos a F4E son también parte de los recursos de la Agencia, dedicados a los gastos de funcionamiento de la organización.

La proporción de personal español en F4E es del 25% del total. El español que ostenta el puesto jerárquicamente más destacado es el titular de la Unidad Presupuestaria y Financiera. La presidencia del Consejo Asesor Técnico, y la vicepresidencia del Consejo de Gobierno corresponden en la actualidad a Joaquín Sánchez Sanz, Director del Laboratorio Nacional de Fusión del CIEMAT.

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