Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades

ISCIII

30 de abril de 2020

España participa a través del ISCIII y sus plataformas en la iniciativa común de datos lanzada por la UE para coordinar la respuesta al COVID-19

  • Ya se está compartiendo información de las secuencias de virus, proteínas y sus estructuras como elemento clave en el desarrollo de vacunas y terapias
  • Es una de las acciones incluidas en el plan ‘ERAvsCORONA’ impulsado por la Comisión Europea para apoyar la investigación y coordinar esfuerzos

El Ministerio de Ciencia e Innovación está participando, a través del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) y el Instituto Nacional de Bioinformática (INB), en la plataforma común de datos impulsada por la Unión Europea para asegurar una respuesta rápida y coordinada a la crisis sanitaria provocada por el COVID-19. El INB es una de las plataformas del ISCIII, que está liderada por el Barcelona Supercomputing Centre (BSC-CNS).

La Unión Europea lanzó el pasado 20 de abril la citada plataforma común de datos para agregar todos los datos generados en investigación frente al coronavirus. El objetivo de este portal de datos COVID-19 es poder compartirlos para que la comunidad investigadora los aproveche para acelerar en el desarrollo de soluciones frente al virus y la enfermedad. La coordinación de esta iniciativa está en manos de los institutos europeos de Biología Molecular y de Bioinformática (EMBL e EBI, respectivamente).

La plataforma común, además de servir de repositorio de conocimiento, incluirá módulos de análisis y tratamiento de la información para facilitar la ayuda en la toma de decisiones y su armonización. Entre otras cuestiones, trabajará en el manejo de datos ómicos –los provenientes de disciplinas como la genómica, la proteómica, la metabolómica…-, de secuenciación, clínicos y epidemiológicos, y actuará como un nodo central de las plataformas nacionales.

En España se está trabajando desde el Ministerio de Ciencia e Innovación, el Instituto de Salud Carlos III y el Instituto Nacional de Bioinformática (INB) para participar en esta plataforma, generando la plataforma correspondiente al nodo español. Se aportará la información de los hospitales, de momento en la parte de información ómica, a través de la iniciativa Transbionet, que enlaza el INB con las unidades de bioinformática de los Institutos de Investigación Sanitaria.

Entre otros avances, ya se está compartiendo información de las secuencias de virus, proteínas y sus estructuras como elemento clave en el desarrollo de vacunas y terapias, y se está avanzando en secuencias de pacientes infectados. Al entrar en juego datos de pacientes es necesario garantizar la protección de sus datos, más aún si se habla de entornos internacionales.

A partir de aquí, el próximo paso será incorporar datos clínicos, aspecto en el que hay múltiples retos, que van desde la necesidad de armonizar una recogida de información, a identificar una ontología común, pasando por los diferentes idiomas, con el objetivo de generar información comparable y asociable a la información derivada de los datos genómicos.

Además, para que esta plataforma sea completa necesita incorporar datos epidemiológicos. El ISCIII está recabando información sobre la gestión de repositorios de datos al efecto en el ámbito del Sistema Nacional de Salud (SNS) para valorar qué información puede incorporarse en la plataforma europea.

Plan de Acción ‘ERAvsCORONA’

Esta plataforma es una de las iniciativas impulsadas en el marco del plan de acción ‘ERAvsCORONA’ lanzado por la Comisión Europea para apoyar la investigación, coordinar esfuerzos y buscar sinergias en el ámbito de la investigación e innovación. Se basa en 10 acciones prioritarias:

  1. Coordinación de la financiación de la I+D+i contra el coronavirus
  2. Incrementar el apoyo a nivel UE en el desarrollo de los ensayos clínicos para identificar nuevas terapias, productos y vacunas que ayuden a resolver la crisis del coronavirus
  3. Mecanismos de financiación ágiles para poder tener repuestas rápidas a la pandemia
  4. Aumentar el apoyo a las empresas innovadoras
  5. Oportunidad de uso de otras fuentes de financiación para ayudar a solventar la crisis
  6. Establecer un sitio único común web con información de las acciones UE y de los estados miembros en el ámbito de la I+D+i en COVID-19
  7. Formar un grupo de alto nivel de expertos en COVID-19
  8. Facilitar el acceso a plataformas e infraestructuras de investigación, como instrumentos facilitadores de la investigación de primer nivel
  9. Plataforma para compartir datos de investigación.
  10. Celebración de un evento pan-europeo para movilizar financiación e innovación en COVID-19 que se celebrará entre el 24 y el 26 de abril.

Los ministros del ramo de la UE apoyaron este plan en la reunión informal que celebraron, a través de videoconferencia, el pasado 7 de abril. Las actividades que se desarrollen a partir de este plan de acción tendrán como prioridad los ámbitos del diagnóstico, terapias y desarrollo de vacunas.

Infraestructuras de investigación

Como parte de la respuesta y del plan de acción ‘ERAvsCORONA’, es también fundamental el papel de las Infraestructuras de Investigación Europeas Distribuidas, como proveedores de servicios y datos transnacionales, necesarios para el desarrollo de los proyectos de investigación relacionados con la pandemia, tal y como destaca el punto 8 antes citado. Por ello, el Foro Estratégico de Infraestructuras de Investigación en Europa (ESFRI) está reuniendo en un punto único todos los servicios que se ponen a disposición de la comunidad investigadora.

Además, dentro de este mismo plan se están redoblando esfuerzos para agregar fondos y reorientar convocatorias con el objetivo de apoyar aquellos proyectos en Infraestructuras de Investigación que brindan servicios y actividades que dan respuesta al brote de coronavirus.

Otras iniciativas

El ISCIII también está teniendo un papel destacado en las convocatorias lanzadas en el ámbito europeo para financiar proyectos de investigación relacionados con la crisis sanitaria. La primera de estas convocatorias fue lanzada en el mes de enero con carácter urgente por la Comisión Europea, a través del programa H2020, y ha financiado con más de 48 millones de euros un total de 18 proyectos, en los que participan ocho centros españoles. Entre ellos está el I-MOVE-COVID-19, que cuenta con la participación del ISCIII a través de sus Centros de Microbiologia y Epidemiologia.

Por otro lado, y también como parte de Horizonte 2020, la Iniciativa de Medicamentos Innovadores (IMI) -el mayor partenariado público-privado en ciencias de la vida, integrado por agentes científicos, políticos y de la industria - lanzó a su vez una convocatoria el pasado 3 de marzo, que se cerró el 31 del mismo mes, para impulsar proyectos enfocados al desarrollo urgente de terapias contra el COVID19 que puedan llegar rápidamente a los pacientes, proyectos de prevención y herramientas diagnósticas.

El presupuesto global de la convocatoria es de 45 millones de euros de financiación de la Unión Europea y otra parte equivalente de la Industria Farmaceútica, y se han presentado 144 proyectos que se están evaluando. Se esperan conocer los resultados de la evaluación y concesión de proyectos a lo largo del mes de mayo. En esta convocatoria de la IMI, el ISCIII ha participado en tres propuestas a través del Centro Nacional de Microbiología (CNM):

  • Por un lado, a través de la Unidad de Virus Respiratorios del CNM, contribuyendo a la validación de métodos de diagnóstico rápido de la enfermedad dentro de un proyecto liderado por el Laboratorio Ibérico de Nanotecnología (INL, Braga, Portugal).
  • En una segunda línea de colaboración con la Unidad de Infección Viral e Inmunidad del CNM de caracterización de anticuerpos contra SARS-CoV-2, para el desarrollo de un tratamiento eficaz y seguro.
  • Y en una tercera propuesta, donde el Laboratorio de Referencia e Investigación en Hepatitis Viral del CNM (ISCIII), también contribuyendo en el proyecto en tareas de validación de un nuevo método de diagnóstico rápido.

De resultar financiadas, estas propuestas incluirían dotaciones presupuestarias para contratar personal, adquirir nuevo equipamiento, y fungible con cargo a los proyectos. En total, se ha solicitado financiación por casi 1 millón de euros.

Fondo COVID-19 del ISCIII

Mientras tanto, la convocatoria del FONDO COVID-19, que el ISCIII abrió el pasado 19 de marzo y que ya ha financiado 18 proyectos nacionales de investigación, está expresamente abierta a la cooperación con otros países tanto de la UE como de fuera, y es compatible con la financiación europea. Así se ha transmitido tanto a las Direcciones Generales de Salud y de I+D de la UE, así como a otras organizaciones internacionales.

 

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